¿Es el gigante de las gafas Essilor un gran visionario que sacudirá el mercado de los audífonos?

Las posibles sacudidas del mercado de los audífonos están llegando deprisa y corriendo. Las alianzas entre fabricantes tradicionales y empresas de electrónica de gran consumo como Sony, HP y Sennheiser están provocando una avalancha de audífonos que rompen estigmas y de audífonos de autoajuste de venta libre más baratos (OTC). Y Essilor lanzará un nuevo […]

Peter Wix, Publicado el 10 agosto 2023

¿Es el gigante de las gafas Essilor un gran visionario que sacudirá el mercado de los audífonos?

Las posibles sacudidas del mercado de los audífonos están llegando deprisa y corriendo. Las alianzas entre fabricantes tradicionales y empresas de electrónica de gran consumo como Sony, HP y Sennheiser están provocando una avalancha de audífonos que rompen estigmas y de audífonos de autoajuste de venta libre más baratos (OTC). Y Essilor lanzará un nuevo concepto de varillas auditivas “gafas-audífonos”.

A esta oleada no es de extrañar que se sume la óptica, ya que los grupos de óptica y oftalmología, conocedores de la moda y, lo que es más importante, del mercado, están incorporando progresivamente la audiología a sus negocios, hasta ahora con un éxito indiscutible.

Un paso hacia la audición inspirado en la experiencia personal del fundador

EssilorLuxottica, el grupo franco-italiano creado mediante la fusión en 2017 del grupo de gafas Luxottica, del difunto Leonardo Del Vecchio, y el fabricante francés de lentes Essilor, por valor de 50.000 millones de euros, es el mayor grupo de gafas del mundo.

Ahora, este propietario de las gafas de sol Oakley y Ray-Ban, que cotiza en París, planea lanzar (a finales de) 2024 una idea probada y algo desempolvada: el audífono integrado en las gafas, las varillas auditivas. Pero en este caso se trata de un soplo de aire fresco.

EssilorLuxottica presenta su combinación de gafas y amplificación del sonido como “un producto innovador”. Y la entrada en el territorio de la salud auditiva, que es el primer cambio estratégico significativo del grupo desde la muerte de su fundador Del Vecchio en 2022, se produce con el anuncio de la adquisición del 100% de la empresa emergente de tecnología auditiva Nuance, con sede en Tel Aviv.

La experiencia de este equipo israelí en el perfeccionamiento de la audición con ruido de fondo es un buen augurio para esta empresa.

Combinar esta tecnología con el desarrollo de Nuance del enfoque de audio dirigido es sin duda un comienzo prometedor. La tecnología de Nuance utiliza beamforming acústico, una técnica de procesamiento de señales que emplea un algoritmo para seleccionar la dirección de audición preferida de las fuentes con mayor energía acústica, eliminando así el ruido de fondo y el desorden sónico. Nuance afirma que su plataforma de hardware y software captura los sonidos, los procesa y los reproduce a una velocidad récord de 6,25 milisegundos.

Sin embargo, el aspecto y la comodidad pueden ser los factores más decisivos. De hecho, el fundador de EssilorLuxottica, Del Vecchio, sufría él mismo pérdida de audición y era conocido por quejarse de que los audífonos no eran cómodos de llevar con las gafas, por lo que el cambio puede estar inspirado en las propias anotaciones del fundador.

Invisibilidad del elemento auditivo: aparentemente, sólo unas gafas

El tamaño, la posición en el mercado y la experiencia de este gigante es otra razón para suponer que estas gafas auditivas podrían atraer a una buena parte de los 1.250 millones de consumidores que sufren pérdida de audición de leve a moderada. EssilorLuxottica trabajará con conocidas empresas de audífonos en los aspectos de marketing de la empresa, aunque no ha indicado con qué empresas está hablando. Con consumidores en 150 países como objetivo, la empresa conseguirá grandes ventas o será un notable fracaso.

Pero quizás la clave del éxito de este proyecto es que los precedentes de gafas para audífonos tenían un aspecto tan tosco y extraño como los zapatos con ruedas o los coches anfibios, lo que no resultaba muy cómodo para los usuarios preocupados por el estigma de revelar una discapacidad.

En cambio, estas nuevas varillas auditivas EssilorLuxottica tendrán el aspecto de unas gafas normales gracias a la miniaturización del audífono dentro de la varilla de la montura.”Al igual que hicimos en el campo de la visión, seremos los primeros en eliminar el estigma de las soluciones auditivas tradicionales, sustituyéndolo por comodidad y estilo”, afirma el presidente y consejero delegado del grupo, Francesco Milleri.

“Aunque la visión sigue siendo nuestro negocio principal -y el crecimiento del mercado óptico nuestra estrategia-, estamos en una posición única para abrir una nueva vía en el sector abordando la necesidad de una buena audición con tecnologías innovadoras“, afirmó Milleri.

Fuente: Financial Times/Times of Israel

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